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30/11/2015

Des nouvelles de l'orphelinat

orphelinatMe voici donc enfin pour une vraie journée de travail au centre où je retrouve Colleen, la coordonnatrice du Braveheart Center, et Chloe Greensland, une volontaire australienne que j'avais rencontré il y a quelques années et qui est venu s'installer au Cambodge pour quelques mois.  Le matin elle aide au centre et l'après-midi elle enseigne l'anglais.  Cela fait toujours plaisir de retrouver quelques têtes connues!

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29/11/2015

Week-end à Takeo

sourire angkor kwao,bénévolatMa semaine de repos touche à sa fin.  Mais avant d'entamer enfin sérieusement le travail à l'orphelinat j'ai profité encore d'un week-end détente au village de l'association Sourire Angkor Kwao que j'avais déjà visité l'année dernière.  Cette fois-ci nous partons avec Marie-Jo et Pascal Labbé du Cyclo, leur fils Greg et un jeune couple d'amis.  Mon vénérable âge me vaut la place sur le siège devant, et j'ai tout le loisir d'apprécier les manœuvres de dépassement de Pascal.  Je lui raconte que le franchissement d'une ligne continue vaut maintenant 500 francs suisse à Genève.  Heureusement que ce n'est pas le cas ici - sinon chaque voyage coûterait une fortune...

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28/11/2015

Un peu de culture

spectacle,danseL'année dernière avec Marie nous sommes allés voir une pièce de théâtre au musée, White Spirit.  Chaque année la troupe de Cambodian Living Arts nous propose de multiples spectacles.  Ne pas y assister sera un vrai sacrilège.  Donc me voilà fine prête à m'émerveiller pendant une heure devant les prouesses des danseurs qui vont interpréter des danses traditionnelles de différentes régions du Cambodge.  Nous apprenons en début du spectacle qu'ils doivent s'entraîner pendant 15 ans avant d'être formés.  Quand j'étais petite je rêvais de pouvoir replier mes doigts avec grâce comme eux, mais c'est peine perdu.  Tant pis - il faut aussi du publique, n'est-ce pas? 

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27/11/2015

Travail au ralenti

orphelinatComme prévu le réveil m'a sorti durement du peu de sommeil que j'avais pu trouver la nuit dernière.  En plus, juste au moment de sortir de la chambre, le courant s'arrête à nouveau.  Ce qui signifie pour moi la privation d'un petit café avant de partir.  Sniff sniff.

Les rues sont relativement vides ce matin.  Bon nombre de Phnom Penois ont dû quitter la ville pour rejoindre leurs familles en province pendant la fête des eaux.  Ou pour assister aux courses de bateau dans les autres villes.  Au bord de la route je m'étonne d'entendre de la belle musique : une femme relativement âgée et débout chante dans un microphone avec d'autres personnes autour d'elle.  Devant elle une boîte pour l'argent et des écriteaux en khmer.  De retour à l'hôtel je lis dans le journal que la ville a interdit aux personnes handicapées de chanter dans les rues  parce que "ce n'est pas esthétique."  Du coup, celles-ci ont entrepris des actions de protestation dans toute la ville car c'est avec leur musique qu'ils gagnent leur vie.  Moi je leur tire mon chapeau !

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26/11/2015

Rester zen

95.jpgDe retour à Phnom Penh j'étais sur le point de vous raconter encore une belle journée riche en événements quand, à dix heures pile du soir, j’entends les voix d’une altercation dans la rue.  C'est le dernier jour de la fête des eaux et je suis bien contente d’être au calme dans ma chambre. Puis, comme au théâtre, les lumières s’éteignent progressivement et un calme inhabituel enveloppe soudainement la rue. Privés d'autres lumières que le magnifique clair de lune, les gens rentrent certainement chez eux.  Mais très vite après le camion poubelle passe ramasser les ordures et le niveau sonore retrouve son taux habituel.  Je suis étendue sur mon lit et écoute les bruits dehors.

Peut-être l'électricité a-t-elle a sauté à cause des milliers de petites lumières, perlant comme des gouttes d'eau du haut des arbres et illuminant ainsi les grands boulevards. Cela ne m'étonnera guère.

 

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25/11/2015

Battambang

Naktadambangkragnoung.jpgMa famille Cambodgienne se fait un point d’honneur de me faire plaisir.  Je suis sûre que c’est pour cette raison qu’ils ont choisi cet hôtel trois étoiles. J’ai vite compris que je n’aurai aucune chance de payer quoique ce soit.  En plus cela les gêne quand je dis merci.  Mon amie Seang m’a expliqué une fois que les parents n’ont pas à remercier leurs enfants, et je suis un peu sa maman de remplacement.

Me voilà donc à Battambang, la deuxième ville du pays, au nord-ouest du Cambodge. Selon la légende un géant devenu roi, en voulant combattre un rival, lui aurait lancé un gourdin pour le tuer.  Il manqua sa cible et le bâton retomba et forma un ruisseau nommé O Dambang, pour finalement se perdre dans une région reculée qu’un des rois suivants ordonna de nommer « province de Battambang».  Une statue peint en noir et or en l’honneur de ce géant trône à l’entrée de la ville. 

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24/11/2015

Journée de voyage

BattambangQuand j’ai dit à mes amis Cambodgiens que je voulais aller à Battambang, ils m’ont invité à partir avec eux en voiture. Le mari a une affaire à Battambang et doit s’y rendre une fois par mois pour régler les salaires. J’ai accepté sans être sûre si c’est une bonne idée ou pas : d’un côté c’est intéressant de visiter le pays avec des indigènes, d’un autre je ne sais pas trop ce qui m’attend avec eux – sans parler de ma sainte liberté. Mais j’ai décidé de jouer le jeu et de me réjouir quoi qu’il advienne. De toute façon ce sera l’aventure de l’inconnu.

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23/11/2015

Les retrouvailles

orphelinatLe décalage horaire m'a rattrapé et la nuit fut courte et pénible.  Pas grave, ce matin j'ai enfin pu me faire chauffer à l'orphelinat par Monsieur Tom, mon conducteur de tuktuk préféré.  Nous prenons notre chemin habituel.  J'adore toujours autant les trajets en tuktuk.  C'est mon théâtre en plein air, bien que la pollution colle vite à la peau.  Le trafic est dense, mais je l'avais imaginé pire.  Depuis le temps que je prends ce chemin je m'amuse à me situer sur le trajet rien qu'en regardant les échoppes.  Elles sont toujours groupées par thèmes : les jouets et vélos, les motos, plus loin les meubles modernes, les machines agricoles, les meubles traditionnels en bois, les pneus, les jantes, etc.  Quant au complexe titanesque devant le stade olympique, les progrès des travaux sont moins visibles que l'année dernière.  Ils doivent être en train d'aménager l'intérieur.  

Les travaux de réfection de la grosse artère qui mène vers l'orphelinat sont heureusement finis.  Ouf!  L'année dernière on a dégusté à cet endroit entre les bouchons interminables et des tonnes de poussière.  Près de Northbridge je découvre que tous les terrains vagues ont changés de statut pour devenir condominiums de luxe.  Evidemment encore en construction.  "Beaucoup de luxe pour peu de gens" - tel est leur slogan de vente.   Super!  Encore une fois Phnom Penh étend ses tentacules au détriment des pauvres.  Rien de nouveau sous le soleil.

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22/11/2015

Dimanche tranquille

P1010126.JPGUn dimanche de délicieux farniente, sans tâches ménagères ni obligations quelconques.  Pour ceux qui me connaissent un moment rare dont je profite pleinement.  Les moines ont entamés leurs prières à une heure raisonnable, et j'ai pu faire la grâce matinée avant de partir faire un tour en ville.  Je passe par Wat Ounalom, le monastère au bord de Riverside qui date du 15ème siècle.  C'est un des cinq monastères originaux à Phnom Penh.  Comme chaque monastère, il s'agit d'une variété de bâtiments allant du temple lui-même aux écoles, bibliothèques et quartiers d'habitation.  Sans oublier le stupa qui donne son nom au temple car il contient un ounalum, un cheveu de sourcil du Bouddha.  En visitant le temple je me rends compte encore une fois que toutes ces illustrations et statues dorées ne me parlent pas.  Il faut probablement connaître leurs significations pour pouvoir les apprécier.  Par contre j'apprécie la tranquillité du lieu.

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21/11/2015

Back again

P1010069.JPGJ'ai passé une excellente nuit - les moines ont eu pitié de moi.  Petit déjeuner à l'Américaine au bar avec œufs au bacon, tartines à la confiture d'orange et salade de fruits frais.  Miam.  Puis passage à la banque pour y déposer une grosse somme pour l'orphelinat.  Après je me sens soulagée.  Pas que cela soit écrit sur mon front, mais je n'aime quand même pas me promener avec la ceinture remplis de billets.  Pour me récompenser je m'offre une pédicure chez "Friends", une ONG qui s'occupe des enfants de la rue.  Je suis accueilli par un jeune garçon maquillé, les ongles des pieds et des mains manucurés et colorés avec soin.  Visiblement il a trouvé sa juste place, et il m'offre son beau sourire pendant qu'il s'affaire sur mes pieds.

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20/11/2015

Arrivée

Quelques heures de vols et me voilà déjà dans ce pays qui m’est si cher.  Mais d’abord une surprise m’attend à l’aéroport : je tombe sur un collègue de travail.  « Tiens, tu vas où ? »  « Au Cambodge. »  « Ah bon, moi aussi.  Pour combien de temps ? »  « Trois semaines. »  « Et bien moi aussi. »  Le monde est décidemment petit !

phnom penhComme d’habitude j’ai pris un livre pour raccourcir l’attente du voyage, mais je semble appartenir à une race en voie d'extinction, un dinosaure quoi.  Autour de moi la grosse majorité des voyageurs tapotent sur leurs smartphones ou lisent dans leurs Kindle.  Tant pis si je suis vieux jeux !  J’aime sentir l’odeur du papier et tourner les pages avec mes doigts.  Et en plus on peut fermer son livre quand on veut et jamais il n'y aura un problème de batterie en manque de charge.  Moi je dis : Vive le livre!

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19/11/2015

Prête...

P1030586.JPGÇa y est - une année a passé comme l'éclair et je suis fine prête à repartir voir mes petits chéris à l'orphelinat.  Le sac est bouclé et attend son enregistrement à l'aéroport.  Heureusement pour moi je ne dois pas faire le trajet en moto...

Comme d'habitude j'emmène peu de choses pour moi-même.  Mais il y a tous ces cadeaux entre les vêtements et masques de beauté pour les mamans et de l'huile de massage, des ballons gonflables, des bâtons de maquillage dans toutes les couleurs, des stylos, etc. pour les enfants.  Sans parler de fromage, chocolat et biscuits de noël pour les amis sur place.  Bref des cadeaux pour tous ces êtres chers dont je me réjouis de les revoir! 

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14/08/2015

Nouvelles de l'orphelinat - Août 2015

orphelinatAprès une année passée au Cambodge, la coordinatrice du Bravehearts Center, Colleen, est en train de réaliser que dans ce pays chaque chose prend son temps.  Nous arrivons avec nos idées d'Européens ou d'Australiens et nous nous heurtons souvent à un mur de non-compréhension.  Mais en fait - c'est à nous de comprendre ce pays et ses coutumes, sans jugement de notre part.  Tache pas facile!

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23/06/2015

Sey Ha s'en est allé

orphelinatOn peut dire ce qu’on veut contre les réseaux sociaux, pour moi ils ont l’avantage de pouvoir rester en contact avec des volontaires que j’ai connu à l’orphelinat et être ainsi au courant de ce qui s’y passe.  C’est ainsi que j’ai su hier soir que je n’irai plus me promener avec Sey Ha. 

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12/06/2015

Des nouvelles de l’orphelinat - mai 2015

orphelinatComme chaque année le mois de mai est très chaud au Cambodge et difficile à supporter, surtout quand vous n’avez pas de climatisation comme c’est le cas à l’orphelinat.  J’y avait passé deux semaines en mai 2013 et me suis dit « plus jamais ».  Pas seulement qu’il faisait dans les 40°C, en plus il y avait des coupures d’électricité et les ventilateurs ne marchaient plus.  Alors nous étions à l'affut du moindre courant d’air dans la maison pour y placer les enfants et les soulager un peu. 

D’après les dernières nouvelles de Colleen, le mois de mai a entraîné des virus gastriques et de la fièvre dans le sillon de sa grosse chaleur.  Un petit bébé, Srey Liak, arrivé il y a quelques mois seulement, a malheureusement succombé au virus.  Les enfants souffrent et perdent du poids.  Il est difficile de leur apporter assez de liquide pour les garder hydratés.   C’est un gros travail pour les volontaires qui souffrent eux aussi de la chaleur.  

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25/05/2015

L'oeuvre du Père Ponchaud

th.jpgJe vous ai déjà parlé du Père Ponchaud, missionnaire retraité mais toujours actif, qui vit au Cambodge depuis 1965.  C'est un prêtre peu conventionnel qui ne mâche pas ses mots.  Il est inlassablement à la recherche de fonds pour financer ses nombreux projets tournant autour de canaux d'irrigations, de latrines, d'installations de biogas et de maternelles dans les villages de sa province de Kampong Cham. 

Chaque mois il envoie sa revue de presse aux personnes intéressées où il commente la vie politique au Cambodge.  Mais il parle également de l'avancement de ses travaux.  Voici un extrait de son dernier récit:

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15/05/2015

Nouvelles de l'orphelinat - avril 2015

orphelinatÀ la mi-avril le Cambodge a célébré son nouvel an - une période de festivités où la plupart des femmes partent dans les provinces pour rejoindre leurs familles.  Le seul problème est qu'elles ne sont pas remplacées et que les enfants restent donc avec un minimum de soins.  Pendant ces jours l'orphelinat prend un rythme de croisière très ralenti.  Les enfants restent souvent dans leurs lits avec le stricte nécessaire comme attention, car les femmes qui restent à l'orphelinat ont également envie de profiter de ces jours fériés.  Le résultat est qu'après des coupures pareils dans leur rythme, les enfants tombent souvent malades avec diarrhées et escarres.

Cette année Colleen et une autre volontaire sont venues travailler pendant les matinées et elles étaient bien épuisées après.  Je l'ai fait moi-même plusieurs fois lors de jours fériés et je sais comme c'est épuisant!  En plus des enfants dont on s'occupe habituellement, il y a les grands qui viennent.  Ils sont adorables.  En même temps ils touchent à tout, cassent les jouets et ajoutent du stress, surtout quand on ne parle pas bien langue!  Bref, assurer une permanence n'est pas du repos et on se rend vite compte du travail que font ces femmes jours après jours! 

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16/04/2015

Des nouvelles de l'orphelinat - mars 2015

orphelinatLe moral général est très bon, les enfants vont bien et tout le monde se réjouissait de fêter cette semaine le nouvel an. L'orphelinat compte désormais 107 enfants. Une nouvelle fillette de trois mois vient d'être admise.  Elle a été trouvée abandonnée dans un appartement vide, au bord de la déshydratation. Sa seule tare apparente - un bec de lièvre. Maintenant elle a trouvé un nouvel foyer où elle sera choyée. Elle a été placée dans la chambre no. 7 qui accueille les enfants avec des besoins particuliers en nourrissage. Les responsables du Bravehearts Center attendant qu'elle ait six mois pour être admise à Operation Smile (operation sourire).

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17/03/2015

BraveHearts News

orphelinatLes dernières nouvelles de l'orphelinat sont bonnes : Grâce aux nombreuses dons, sept enfants ont pu recevoir dernièrement de nouvelles chaises roulantes adaptées à leurs besoins spécifiques.  D'autres chaises seront mises à disposition dans les mois à venir.

De l'eau chaude vient d'être installée dans les chambres des enfants.  Il faut savoir que les Cambodgiens se lavent normalement à l'eau froide (à la grosse louche), qui n'est évidemment pas aussi froide que chez nous! Avec de l'eau chaude la douche quotidienne  devrait encore gagner en plaisir, surtout pendant les mois "froids"...

Une des mamans de l'orphelinat s'est lancé dans une fabrication effrénée de couches cousues afind de pouvoir financer les etudes de sa fille. Jusqu'à présent les couches consistaient dans un savant pliage de deux tissus que nous nouions à la taille des enfants. Au début cela m'a semblé compliqué, mais finalement on s'y habitue vite. C'est tellement plus écologique que les pampers dont toutes les femmes Cambodgiennes rêvent comme signe de progrès.

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21/12/2014

Bilan

Après trois semaines au soleil chaud, me voilà rentrée dans l'hiver genevois aux allures printanières.  L'heure est au bilan et mes sentiments sont partagés.

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19/12/2014

Un piéton dans Phnom Penh

J'appartiens à la race des gens qui pensent que le meilleur moyen de découvrir une ville est en marchant.  Seulement voilà, pour les Cambodgiens les personnes qui marchent de leur plein gré sont complètement folles!  Quand on peut se le permettre, on prend un tuktuk ou une moto, ou mieux encore une voiture, même quand il ne s'agit que de faire 150 mètres.  Qu'est-ce qu'ils sont bizarres ces étrangers!

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18/12/2014

L'impertinent du Cambodge

ponchaud.jpgPour les amoureux du Cambodge encore à la recherche d’un dernier cadeau de noël, je vous recommande ce livre, écrit par le père François Ponchaud. 

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17/12/2014

Construire à tout prix

cambodge,immobilierD'après le journal Phnom Penh est une place idéale pour les nombreux investisseurs de l'immobilier venant surtout de Singapour, de la Corée du Sud et du Japon.  A part des centres commerciaux et des bureaux, on construit des complexes d'habitations - des condominiums - à 1200 $ le mètre carré.  Faute d'un système d'épargne comme en Europe on place son argent dans l'immobilier.  Mais ce n'est certainement pas la majorité des Cambodgiens qui pourra s'acheter un tel logement!

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15/12/2014

Dr. Beat Richner en concert à Zurich

Samedi dernier le Dr. Beat Richner a donné un concert au Grossmünster de Zurich en faveur de ses hôpitaux Kantha Bopha au Cambodge.

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14/12/2014

Sey Ha

Il y a des enfants qu'on aime dès qu'on les aperçoit.  Sey Ha n'en fait pas partie.  Il serait plutôt à ranger dans la catégorie des grincheux.  D'un autre côté, comment seriez-vous avec la colonne vertébrale en S, la cage thoracique déformé et des plaies ouvertes sur tout le corps?

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13/12/2014

Une nouvelle loi sur les motos

cambodge,circulation

Une nouvelle loi vient d'être adoptée au Cambodge afin de diminuer le nombre de morts dans les accidents de la route.  Jusqu'à présent le port du casque était uniquement obligatoire pour le conducteur d'une moto mais pas pour les passagers.  Ce qui crée des situations où on trouve des enfants en bas âge et sans casque installés sur le guidon ou sur les genoux de leur parent qui lui porte bien le casque.  Il est entendu que la nouvelle loi ne s'applique guère aux militaires ou policiers qui sont naturellement au-dessus de telles règles.  En tout cas d'après mes observations....

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12/12/2014

Dernier jour

Voilà, le dernier jour de notre séjour à Phnom Penh est déjà arrivé.  Franchement - je n'ai pas vu le temps passer!  Et en plus j'ai encore assez de choses à vous raconter pour continuer mes billets pendants quelques jours....

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11/12/2014

Visite à Dreamland

Au Cambodge il n'y a pas de système de congés payés comme en Europe.  Mais que de jours fériés!  Pour la journée des droits de l'homme nous avions programmé une sortie au parc d'attractions "Dreamland".  Dans le passé j'avais toujours payé une sortie à l'aqua parc, mais celui-ci est fermé depuis le printemps.  Personne sait quand il va rouvrir et s'il va rouvrir.  Peut-être bien que le parc sera rasé pour y construire un immeuble ou une concession de voitures....

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10/12/2014

Cinquième Festival de films

Le 5e festival cambodgien de films internationaux vient de se terminer avec une cinquantaine de films à l'affiche dont environ la moitié ont été tournés au Cambodge ou par des cinéastes khmer.  Le festival est très apprécié par la jeunesse et toutes le projections sont gratuites.  Trois films ont reçu des critiques particulièrement positives dans la presse.  En cliquant sur les titres vous pouvez voir les bandes d'annonces de chaque film.

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12:20 Publié dans Cambodge | Tags : cambodge, culture | Lien permanent | Commentaires (0) |  Imprimer |  Facebook | |

09/12/2014

Pause télé

P1000225.JPGTous les midis ma famille à l'orphelinat nous invite à déjeuner avec eux ou plutôt à "manger du riz".  Car la partie principale du repas est évidemment constituée de riz.  Marie et moi ne revenons pas des quantités de riz que les filles peuvent manger.  De leur côté elles se moquent gentiment de nous à cause du contraire.

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